Social Stratification and Physical improvements/Plastic Surgery as a Symbol for Social Class

Document Type : Original Article


1 Assistant professor at Faculty of Health and Treatment Services Management, Esfahan University of Medical Sciences

2 Bachelor at Faculty of Social Sciences, Esfahan University

3 PhD student of Social Sciences, Esfahan University


Consumption that is focused on physical appearance in contemporary societies have caused some new demeanor like having plastic surgeries and have become prevalent and well-known among people. This research attempts to investigate the widespread plastic surgeries that have become an indictor  of consumption trends. As very little has been done to explore this subject and the massive occurrence of these surgeries in Iran, this study has been conducted to identify plastic surgeries  done in the city of Esfahan and the sociological factors affecting these occurrences. Attempts were made to link concepts such as body, beauty, consumption, lifestyle, social class and parts operated as symbols and indicators to be questioned.140 people with no deficiency or medical problem were asked to have a plastic surgery within the two-month period of the research. Questionnaires were answered by the participants for the collection of data and information.The research findings revealed that the majority of people taking the surgery were unmarried women who belonged to middle and low classes having  higher physical management capabilities. According to the research conductor and results, it could be said that: First, plastic surgery as a dignifying act is not only confined to just the upper social classes but also has become widespread among lower social strata. Second, the fact that the majority of plastic surgery applicants are among lower classes of the society indicates the significance of beauty in obtaining better social conditions and gaining more respect in the society. Third, conducts related to physical beauty and attraction as part of a lifestyle may cause distinction among people who belong to the same social class.


- آزاد ارمکی، تقی و حسن، چاوشیان. «بدن به مثابه­ رسانه هویت»، مجله­ی جامعه­شناسی ایران، دوره­ی 4، شماره­ی4، (1381).
- بوردیو، پی یر. «کنش­های ورزشی و کنش­های اجتماعی»، فصلنامه­ی ارغنون، ترجمه­ی محمدرضا فروزنده، شماره­ی20، (1381).
- تامین، ملوین، 1385. جامعه­شناسی قشربندی و نابرابری­های اجتماعی، ترجمه­ی عبدالحسین نیک گهر، تهران، توتیا.
- جنکینز، ریچارد، 1385. پی بر بوردیو، ترجمه­ی لیلا جوافشانی و حسن چاوشیان، چ اول، تهران، نی.
- چاوشیان، حسن، سبک زندگی و هویت اجتماعی: مصرف و انتخاب­های ذوقی به عنوان تمایز و تشابه اجتـماعی در دوره مدرنیـته اخیر (پایان­نامـه دکتـری جامـعه­شناسی)، به راهنـمایی تقی آزاد­ارمکی، (تهران، دانشکده علوم جتماعی، دانشگاه تهران، 1381).
- دواس، دی. ای، 1382. پیمایش در تحقیقات اجتماعی، ترجمه­ی هوشنگ نایبی، تهران، نی.
- رضائی­راد، محمد. «ایده­هائی درباره­ی زیبایی: زیبایی کلینیکی»، اعتماد، (27/2/1386).
- زیمل، گئورگ. «زن و مد»، ترجمه­ی عباس کاظمی و عبدا... سالاروند، هم میهن، 7/4/1386.
- فاضلی، محمد، 1382. مصرف و سبک زندگی، قم، صبح صادق.
- فرانکفورد، چاوا و دیوید نچمیاس، 1381. روش­های پژوهش در علوم اجتماعی، ترجمه­ی فاضل لاریجانی و رضا فاضلی، تهران، سروش.
- قاسمی، وحید. «ضریب آلفای کرونباخ و ویژگی­های آن تأکید بر کاربرد آن در پژوهش­های اجتماعی»، مجله­ی پژوهشی دانشگاه اصفهان (علوم انسانی)، جلد 19، شماره­ی 2، (1384).
- کوزر، لیوئیس، 1380. زندگی و اندیشه بزرگان جامعه شناسی، ترجمه­ی محسن ثلاثی، تهران، علمی.
- گورویچ ، ژرژ، 1357. مطالعاتی درباره طبقات اجتماعی، ترجمه­ی باقر پرهام، تهران، شرکت سهامی کتاب­های جیبی.
- لهسائی زاده، عبدالعلی، 1374. نابرابری و قشربندی اجتماعی، شیراز، دانشگاه شیراز.
- ملک، حسن، 1381. جامعه­شناسی قشرها و نابرابری­های اجتماعی، تهران، دانشگاه پیام نور.
-  وبلن، تورستین، 1383. نظریه­ی طبقه­ی مرفه، فرهنگ ارشاد، تهران، نی.
-       Author unknown."Pots of promise – The Beauty Business", TheEconomists, London, (24 may 2003).
-       Bocock, R., 1993. Consumption, London, Rutledge.
-       Bourdieu, P.,1984. Distinction: A Social Critique of the Judgment of Taste, Translated by Richard Nice. Cambridge: HarvardUniversity Press.
-       Dale, I., 2004, plastic Human: How technology is changing the relationship between body and self, BS Thesis, School of computing, university of Plymouth.
-       Gerth, H. and C.W. Mills, 1958. From Max Weber: Essays in Sociology,   New York: OxfordUniversity Press.
-       Glassner, B. ,1995. The Sociology of Health Promotion: Critical Analysis of Consumption, Lifestyle and Risk, London: Rutledge.
-       Gilman, S., 1999. Making the Body Beautiful: a Cultural History of Aesthetic Surgery, PrincetonNJ: Princeton, University Press.
-       Shilling, C. 1993. The Body and Social Theory, London: Sage.
-       Simmel, G. "Fashion", The American Journal of Sociology,(May 1957).
-       Synnott, A. "Truth and goodness, mirrors and masks-part I: sociology of beauty and the face ", British Journal of sociology, 40(4) (1990).
-       Synnott, A. " Truth and goodness, mirrors and masks-part II: a sociology beauty and the face ", British Journal of sociology , 41(1) (1990).
-       Veblen, T., 1953. The Theory of the Leisure Class, New York, The New American Library.
-       Webster, M. and J.E. Driskell. " Beauty as status", American Journal of sociology, 89 (1), (1983).